Depuis que les pèlerins d'Epidaurus ont cherché les pouvoirs de guérison d'Asclépio, le dieu grec de la médecine, les gens ont voyagé vers des destinations éloignées pour obtenir des soins médicaux. Les rapports publiés aujourd'hui suggèrent qu'une nouvelle migration médicale se déroule.

Certains estiment que près d'un million de patients dans le monde quittent leurs pays d'origine pour être traités pour tout, d'un mal de dents, d'une liposuccion à une chirurgie à cœur ouvert. Cette tendance menace-t-elle les médecins et les hôpitaux du pays ? Pas nécessairement.

Selon une étude de McKinsey, le nombre de touristes médicaux qui voyagent à l'extérieur de leur propre pays pour recevoir des soins médicaux pour patients hospitalisés est de 60 000 à 85 000 par année dans le monde et une grande partie part aux États-Unis pour un traitement.

Le principal motif pour les personnes qui quittent les États-Unis est le coût. Étonnamment, ce ne sont pas les non-assurés (43 millions), mais les personnes sous-assurées (100 millions) avec de grandes franchises, des exclusions ou des limites de faible avantage qui constituent le plus grand segment de ceux qui recherchent des soins de santé en dehors des États-Unis.

Si les efforts de réforme des soins de santé américains produisent Forme de couverture universelle, il inclura probablement des fonctionnalités de partage des coûts qui pourraient continuer à générer la tendance du tourisme médical.

Cependant, il existe de nombreux facteurs qui peuvent finalement limiter l'attrait de l'obtention de soins de santé à l'étranger :

  • Les hôpitaux américains répondront de manière concurrentielle en se spécialisant dans les soins pour offrir des soins rentables en réalisant des volumes élevés.
  • Limites naturelles du nombre de soins pouvant être effectuées sur une base facultative. Par exemple, la chirurgie de pontage cardiaque et la réparation de fractures de la hanche instables doivent toujours être effectuées en temps opportun pour éviter d'autres blessures.
  • Difficultés à obtenir une indemnisation pour faute professionnelle commise dans un pays étranger. Les juridictions étrangères ne sont généralement pas favorables aux visiteurs qui déposent des réclamations de faute professionnelle.
  • Perte d'une relation médecin-patient existante.
  • Perception que les soins de santé dans d'autres pays restent inférieurs à ceux de son propre pays.
  • Le manque de volonté de voyager pour les soins de santé, peu importe les économies de coûts.
  • La réticence de la part des médecins américains à s'occuper des complications d'une intervention chirurgicale d’un touriste médical. À la réunion d'octobre 2008 de l'American College of Surgeons, la majorité a répondu « non » à la question : « Si un patient est revenu d'une intervention chirurgicale à l'étranger avec une complication et est venu vous voir, accepteriez-vous de prendre soin d’un tel patient ? »

Néanmoins, l'attrait des soins peu coûteux à l'étranger a conduit WellPoint, le plus grand assureur de santé aux États-Unis, à participer à un programme pour donner accès aux soins médicaux à l'extérieur des États-Unis en partenariat avec Healthbase, un fournisseur logistique de tourisme médical basé à Boston. Healthbase aidera les membres de WellPoint à coordonner le voyage, le rendez-vous médical, le calendrier, le transfert de documents médicaux numériques et le service de voyage.

Avant d'entreprendre une visite médicale, les patients devraient rechercher attentivement l’institut proposé et le chirurgien. L'accréditation internationale en est à ses balbutiements, mais il existe des installations qui ont obtenu la certification d'organismes tels que Joint Commission International, le Trent International Accreditation Scheme ou International Society for Quality in HealthCare.

Si les médecins et les hôpitaux américains répondent de manière agressive, ils participeront efficacement au marché international émergent. Sinon, bon nombre des obstacles perçus aujourd'hui pourraient disparaître et le tourisme médical pourrait devenir ordinaire.

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