"The Healthy Geezer" répond aux questions liées à la santé et au vieillissement dans sa chronique hebdomadaire.

Question: je mange un peu de chocolat chaque jour. Est-ce que c’est mauvais pour ma santé?

Réponse: Vous ne dites pas combien. Si vous mangez un lapin de Pâques en chocolat par jour, il y a un risque évident de devenir une grande réserve de graisses. Cependant, un petit morceau de chocolat a des bienfaits.

Une étude récente de Harvard a suggéré que la consommation d’un petit morceau de chocolat noir de haute qualité une à trois fois par mois peut protéger les femmes contre l'insuffisance cardiaque.

Les auteurs ont étudié les habitudes de consommation du chocolat de 31,823 femmes suédoises, âgés de 48 à 83. Les femmes qui ont mangé environ 28.3 grammes par mois ont réduit leur risque d'insuffisance cardiaque de 32%. Manger plus 28.3 gr a éliminé cet avantage. Le risque a augmenté avec la quantité du chocolat ajouté.

D'autres études ont montré que des quantités modérées de chocolat semblent diminuer la tension artérielle. La réduction de la pression a été considéré comme une cause de la réduction du risque d'insuffisance cardiaque. Les bienfaits de chocolat noir dans la santé cardiaque peut aussi être causée par des flavonoïdes et des antioxydants, qui peuvent réguler la fonction cardiaque. Vous pouvez également obtenir des flavonoïdes à partir des agrumes, des oignons, du thé vert et du vin rouge.

Manger du chocolat peut diminuer votre risque d'accident vasculaire cérébral. Une étude avec plus de 44.000 participants a révélé que ceux qui ont mangé une portion hebdomadaire de chocolat étaient 22% moins susceptibles de souffrir d'un accident vasculaire cérébral que ceux qui ne mangeaient pas de chocolat.

Voici d'autres avantages de chocolat pour la santé, découverts par des recherches récentes :

Une étude de 2008 a constaté que les personnes qui mangeaient 7 grammes de chocolat noir par jour avaient des niveaux plus bas d'une protéine associée à l'inflammation dans leur sang.

Est ce bon de manger du chocolat quotidiennement?

D'autres études ont montré que les plaquettes sanguines agglutinent plus lentement dans les mangeurs de chocolat. L’agglutination des plaquettes peut conduire à la formation de caillots de sang, ce qui peut provoquer une crise cardiaque.

La consommation du chocolat peut aider à prévenir la formation de plaques artérielles et à améliorer la circulation sanguine.

Chocolat peut aussi avoir des propriétés anti-cancer parce que les flavonoïdes dans le chocolat peut aider à réduire les dommages cellulaires qui peuvent stimuler la croissance de la tumeur.

Ces flavonoïdes bénéfiques sont amers, ils sont retirés de la plupart des chocolats commercialisés. Les chocolats noirs ont tendance à avoir des niveaux plus élevés de flavonoïdes. Le chocolat au lait a des niveaux inférieurs de flavonoïdes. Le chocolat blanc n’offre jamais des flavonoïdes.

Par définition, le chocolat blanc n’est pas du chocolat. Le chocolat blanc contient du beurre de cacao, un produit de la fève de cacao qui produit du chocolat. Le beurre est mélangé avec du lait, du sucre et souvent d'autres ingrédients aromatisants tels que la vanille.

Un peu d'histoire du chocolat:

Beaucoup d'historiens modernes estiment que le chocolat a été utilisé depuis environ 2000 ans. Pour la plupart du temps, le chocolat était une boisson.

Les étymologistes retracent l'origine du mot "chocolat" au mot aztèque ‘’xocoatl,’’ qui se réfère à une boisson amère brassée à partir de fèves de cacao. Le nom latin de l'arbre de cacao, ‘’Theobroma cacao,’’ signifie ‘’nourriture des dieux.’’

Le chocolat sucré n’a pas fait son apparition jusqu'à ce que les Européens ont découvert les Amériques. Le chocolat ne convenait pas aux papilles des langues des étrangers, mais une fois qu'il a été mélangé avec du miel ou du sucre de canne, il est rapidement devenu populaire. Aux débuts du 17ème siècle, le chocolat était une boisson à la mode dans toute l'Europe.

En 1847, la tablette de chocolat a été inventé par Joseph Fry. En 1868, la société Cadbury commercialisait des boîtes de bonbons de chocolat en Angleterre. Nestlé a introduit le chocolat au lait quelques années plus tard.

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