Les hommes avec des niveaux de testostérone bas après 40 ans ont un risque plus élevé de décès sur une période de quatre ans que ceux ayant des niveaux normaux de l'hormone masculine, une nouvelle étude suggère.

On ne sait pas, cependant, si les deux sont directement liés, et les chercheurs disent qu'il est possible qu’un troisième facteur inconnu est responsable des niveaux bas de testostérone et de la mortalité accrue.

L'étude, dirigée par Molly Shores du VA Puget Sound Health Care System et l'Université de Washington, Seattle, est détaillée dans le numéro actuel de ‘’Archives of Internal Medicine‘’.

Une grande différence

Les niveaux de testostérone peuvent varier énormément d’un homme à un autre ; cette variation peut avoir lieu pour un même individu. Cependant, des études ont montré de façon constante que le taux de l'hormone de la testostérone diminue avec le vieillissent des hommes. Les taux de testostérone atteint son max durant la fin des années 20 d'un homme, mais commence à baisser un peu de temps après d'environ 1,5 pour cent par an après 30 ans. La baisse est probablement due aux changements dans les testicules liés à l'âge, où l'hormone est produite, et dans le cerveau.

Un faible taux de testostérone peut causer une diminution de la masse musculaire et la densité osseuse, la résistance à l'insuline, la diminution de la libido et de l’énergie, de l'irritabilité et des sentiments de dépression.

Les chercheurs ont étudié la relation entre les niveaux de testostérone et la mort dans un total de 858 anciens combattants de sexe masculin qui étaient âgés de 40 ans ou plus. Le taux de testostérone des participants a été vérifié au moins deux fois entre 1994 et 1999. Les hommes ont été suivis pendant une moyenne de 4,3 ans et un maximum de huit ans, jusqu'en 2002. Environ 19 pour cent (166 hommes) avaient des taux bas de testostérone; 28 pour cent (240 hommes) avait de différents taux faibles et normaux; et 53 pour cent (452 ​​hommes) avaient des taux de testostérone normaux.

Environ 20 pour cent des hommes avec des niveaux normaux de testostérone sont morts au cours de l'étude, comparativement à 24,6 pour cent des hommes avec des niveaux variables et 34,9 pour cent avec de faibles taux.

Les hommes avec des taux bas de testostérone avaient une augmentation risque de décès de 88 pour cent par rapport à ceux qui avaient des taux normaux. L'effet persiste même après des variables comme l'âge, autres maladies et l'indice de masse corporelle ont été contrôlés.

Le risque de mortalité pour les hommes avec de faible taux de testostérone a chuté à 68 pour cent après que les chercheurs ont analysé les données une deuxième fois pour éliminer les hommes qui étaient morts dans la première année de suivi. Cela a été fait pour contrôler les baisses de taux de testostérone qui peuvent survenir peu de temps après la chirurgie, un traumatisme ou une maladie grave.

Lien incertaine

Que l'effet est demeuré élevé même après l'exclusion des décès précoces suggère que le lien entre le faible taux de testostérone et la mortalité n’est pas simplement due à une maladie aiguë, disent les chercheurs.

Cependant, parce que l'étude est une étude rétrospective qui repose sur d'anciens dossiers médicaux, elle peut seulement conclure qu’un faible taux de la testostérone et une mortalité accrue sont liés, et non pas comment ils sont liés. Pour cela, une étude prospective qui suit un groupe d'individus sur une longue période de temps est nécessaire.

"Les hommes avec de faible taux de testostérone présentent des taux de mortalité plus élevés, mais il peut être due à un autre facteur que nous ne sommes pas capables de mesurer," dit Shores.

Shores souligne également que les anciens combattants dans son étude sont un sous-ensemble unique de la population et que les études futures devraient concerner un groupe d'hommes plus divers.

«Ils étaient probablement plus malades médicalement que la plupart des hommes de leur âge», dit-elle. "Ils avaient tous en moyenne environ 5 maladies chroniques."

Shores a déclaré que les résultats de son étude ne sont pas suffisamment concluantes pour qu’elle recommande une thérapie de remplacement de la testostérone pour des hommes âgés. En outre, les risques et les avantages généraux d'une telle thérapie ne sont pas encore connus.

"Il n'y a pas de lien entre le remplacement de la testostérone et le cancer de la prostate, mais les études qui ont été faites ne sont pas assez grandes pour détecter s’il y a un lien ou pas", a déclaré Shores.

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