Le poids d'un homme peut affecter l'information héréditaire transférée dans son sperme, selon une petite étude nouvelle en provenance du Danemark.

Les résultats peuvent fournir un indice biologique pour expliquer pourquoi les enfants de parents obèses peuvent être prédisposés à l'obésité, selon les chercheurs. L'information contenue dans les cellules de sperme varie en fonction du poids des hommes dans l'étude était une informations « épigénétique », ce qui signifie qu'il aide à déterminer comment ou combien de fois certains gènes sont activés. (En revanche, les informations «génétiques» désignent la variation dans les gènes eux-mêmes.)

«Dans notre étude, nous avons constaté que les hommes obèses ont eu de différents signaux épigénétiques dans leurs cellules de sperme comparativement aux hommes en forme, et ces signaux ont été transférés sur les gènes importantes pour le développement du cerveau et de la régulation de l'appétit», a déclaré Romain Barrès, l’auteur de l’étude et professeur agrégé de physiologie intégrative à l'Université de Copenhague.

Dans l'étude, les chercheurs ont comparé des marqueurs épigénétiques dans le sperme de 13 hommes maigres avec celles de 10 hommes obèses. Ils ont constaté que le sperme des hommes obèses contient une signature épigénétique différente par rapport à celle des hommes maigres, en particulier au niveau des gènes qui sont impliqués dans le contrôle du développement et le fonctionnement du cerveau.

Prédisposition à l'obésité peut être passée dans le sperme

Dans une partie séparée de l'étude, les chercheurs ont étudié six hommes obèses ayant subi une chirurgie de perte de poids, afin de voir comment l'opération pourrait avoir changé l'information héréditaire dans leur sperme. Les chercheurs ont trouvé une moyenne de 5000 changements structurels dans l'ADN des cellules de sperme tout au long de l’année suivant la chirurgie. Les scientifiques ont trouvé que ces changements ont été observés sur des gènes impliqués dans le contrôle de l'appétit.

Prédisposition à l'obésité peut être passée dans le sperme

Il est nécessaire de faire plus de recherches pour examiner ce que ces changements peuvent signifier et comment ils peuvent affecter les enfants d'une personne, même si les nouvelles données prouvent que le sperme transporte des informations concernant la santé de l'homme, ont dit les chercheurs.

« Notre recherche pourrait conduire à un changement de comportement, en particulier le style de vie du père», a déclaré Barrès dans un communiqué. « Il est connu que quand une femme est enceinte, elle doit prendre soin d’elle-même – ne pas boire de l’alcool, s’éloigner de polluants, etc. – mais si les résultats de notre étude sont vrais, des recommandations devrait être dirigée vers les hommes, aussi. »

Les chercheurs pensent qu'il peut y avoir des raisons d'évolution derrière ce genre d’information héréditaire, le poids d'un père pourrait bénéficier ses enfants. Cette information "pourrait être utile pour les espèces afin de mieux s’adapter d'une génération à l'autre", a déclaré Barrès. Par exemple, lorsque la nourriture est abondante, il peut être bénéfique pour les enfants de manger plus et grossissent, a t-il dit.

« En tant qu’espèce, étant capable de stocker autant d'énergie (graisses) que possible a longtemps été un avantage pour résister à la famine ou aux infections », a déclaré Barrès à GHN. Dans l'histoire humaine, ce n’est que récemment que le fait d’être obèse est devenu un désavantage, surtout avec la grande prédisposition aux maladies cardiométaboliques, de maladies musculosquelettiques, le diabète et le cancer."

La nouvelle étude a été publiée le 3 décembre 2015 dans la revue Cell Metabolism.

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