Les hommes plus âgés avec des niveaux élevés de testostérone peuvent avoir un risque accru de cancer de la prostate, suggère une nouvelle étude de l'Australie. L'étude a été publiée en ligne le 26 Juillet 2012 dans la revue Cancer Epidemiology Biomarkers & Prevention.

Dans l'étude, les hommes âgés de 70 à 88 avec des niveaux de testostérone, plus élevés que la norme, étaient 9 pour cent plus susceptibles de développer un cancer de la prostate au cours d'une période de sept ans que les hommes avec des niveaux inférieurs.

La testostérone est nécessaire pour la croissance normale de la prostate, et il est possible que les niveaux élevés de l'hormone accélèrent la croissance du cancer de la prostate, les chercheurs ont dit.

Toutefois, la nouvelle étude a révélé qu’il ne s’agit pas un lien de cause à effet. Et les études antérieures sur le sujet ont eu des résultats contradictoires. Une étude publiée le mois dernier dans le ‘’Journal of Sexual Medicine‘’ a révélé que les hommes qui ont reçu la testostérone en tant que thérapie de remplacement d'hormone n’étaient pas en risque accru de cancer de la prostate.

Parce que la nouvelle étude ne comprend pas les hommes qui ont suivi la thérapie de testostérone, plus d’études sont nécessaires pour examiner les risques et les avantages du traitement, a déclaré le chercheur de l'étude Zoë Hyde, de l'Université de Centre de l'Australie occidentale pour la santé et le vieillissement.

Les hommes qui suivent à présent la thérapie de testostérone ne devrait pas arrêter le traitement à cause des nouveaux résultats, mais leur prostate devrait être étroitement surveillé pendant le traitement, dit Hyde.

La testostérone et le cancer de la prostate

Il est important de savoir si les niveaux de testostérone sont liés au cancer de la prostate, compte tenu de l'intérêt croissant pour la thérapie de remplacement de la testostérone, ont indiqué les chercheurs. Hyde et ses collègues ont analysé les données d'environ 3600 hommes âgés vivant à Perth, qui ont eu des prélèvements des échantillons de sang entre 2001 et 2004. Les niveaux de testostérone dans le sang ont été analysés, et les hommes ont été suivis pendant une moyenne de 6 ans.

Au cours de la période de l'étude, environ 300 hommes ont développé un cancer de la prostate. Plus sont les niveaux de testostérone libre chez les hommes, plus est le risque de cancer de la prostate. (La plus grande partie de la testostérone n’est pas "libre", mais est lié à une protéine. La partie «libre» est pensé comme ayant la plus grande influence sur le corps.)

Le lien était là même après que les chercheurs ont pris en compte les facteurs qui pourraient influer le risque de cancer de la prostate, tels que l'âge, le tabagisme, la consommation d'alcool et le diagnostic antérieur de cancer. Aucun lien n'a été trouvé entre la testostérone totale (libre et liée) et le risque de cancer de la prostate.

Critique du lien entre la testostérone et le cancer de la prostate

Les experts ont critiqué les conclusions.

Les résultats ne montrent qu'une faible connexion entre les niveaux de testostérone et le risque de cancer de la prostate, et le lien pourrait être expliqué par des facteurs non évalués par l'étude, a déclaré Abraham Morgentaler, fondateur de Men’s Health Boston, une organisation médicale qui offre des soins aux hommes, y compris le traitement pour le faible taux de testostérone.

L'étude ne comprend pas d'informations sur la fréquence du dépistage du cancer de la prostate pour ces hommes, dit Morgentaler. Les médecins ont tendance à ne pas dépister ou réaliser des biopsies sur les hommes qui sont prévus d'avoir moins de 10 ans à vivre, et donc ils ne détectent pas le cancer de la prostate chez ces hommes. En revanche, les médecins ont tendance à dépister les hommes en bonne santé avec des niveaux plus élevés de testostérone, Morgentaler dit. (Les hommes plus malades ont tendance à avoir des niveaux de testostérone plus bas.) "La véritable interprétation de cette étude est que les hommes sains subissent des biopsies de la prostate", a déclaré Morgentaler, qui est aussi professeur agrégé d'urologie à la Harvard Medical School.

Morgentaler a également déclaré que le cancer de la prostate frappe rarement quand les niveaux de testostérone naturelle des hommes sont les plus élevés – à la fin des années de l'adolescence et au début des vingtaines.

Pas de grandes études, qui suivent les hommes pendant une longue période, ont examiné l'effet de la testostérone sur le risque de cancer de la prostate, dit Morgentaler. Cependant, une petite étude menée par Morgentaler et ses collègues en 2011 et publié dans le ‘’Journal of Urology‘’ a suggéré que la thérapie de testostérone donné aux hommes ayant un cancer de la prostate non traité ne provoque pas de progression du cancer.

Cependant, la ‘’Endocrine Society‘’, une organisation de recherche internationale, ne recommande pas la thérapie de testostérone pour les hommes atteints du cancer de la prostate.

La confusion qui entoure l'association entre la testostérone et le cancer de la prostate commence, en partie, du fait que "si vous enlevez la testostérone des hommes atteints du cancer de la prostate métastatique, leur cancer va être mieux pendant un certain temps", a déclaré Tobias Köhler, MD, MPH, de University School of Medicine du sud de l’Illinois à Carbondale, qui a animé la conférence de presse. Cependant, il a également souligné, la privation d'androgènes n’améliore pas la survie.

On disait que «le cancer de la prostate était le feu et la testostérone était l'essence", a déclaré le Dr Köhler. Mais une meilleure analogie est que le cancer de la prostate est un arbre, et la testostérone est l'eau, dit-il. "Vous avez besoin d'une certaine quantité de testostérone pour que cancer de la prostate se développe, mais si vous continuez à empiler plus de testostérone [l'eau], l'arbre ne se développe pas et ne deviendra pas un séquoia." C’est ce qu’on appelle le «modèle de saturation," a-t-il expliqué.

Certains médecins et divers spécialistes continuent d'être réticents à prescrire de la testostérone aux hommes en raison du risque perçu depuis longtemps sur le cancer de la prostate, a-t-il noté.

Passez le mot : Un taux élevé de la testostérone est lié à une légère augmentation du risque de cancer de la prostate chez les hommes en Australie, mais d'autres recherches sont nécessaires pour confirmer les résultats.

Sources :

Retour à l'accueil