Dans La vallée du grand rift au sud de Serengeti et le cratère de Ngorongoro se trouve la Cendrillon des parcs de la Tanzanie, le Parc national du Lac Manyara souvent négligé et sous-estimé. Lorsque Ernest Hemingway a vu les rochers d’une couleur rouge rouille de la vallée du rift, à près de 2000 pieds de hauteur qui dominent le parc, il l’a appelé «le plus bel endroit en Afrique. »

Le Parc National du Lac Manyara est petit, et fait seulement environ 330 km carrés, avec les deux tiers de sa surface prise par le lac de Manyara alcalin et peu profond. Ce lac serein est l'un des soi-disant lacs du Rift, qui s’étire comme des bijoux sur la vallée du Rift.

Le parc peut être petit, mais ce qui lui manque en taille, est compensé par la diversité. Sa gamme des écosystèmes à différentes altitudes produit des différences dramatiques dans les vues. À un moment, vous voyagez à travers une forêt de conte de fées, les ruisseaux limpides, les cascades, les rivières, et les arbres centenaires; et ensuite vous vous poser vos pieds sur des plaines herbeuses et plates, qui bordent le lac habituellement imperturbable, rose avec des centaines de flamants roses.

Dans la forêt profonde où les vieux éléphants errent, les singes bleus se balancent entre les énormes figuiers et les tamariniers, les baobabs géants, et les acajous, en utilisant leur longue queue comme un membre supplémentaire. Ils ont les yeux orange, le nez romain, et des expressions mélancoliques. Pendant le coucher de soleil, comme les grains de poussière dansent dans la lumière du soleil, il y a une excellente chance d'apercevoir les troupes de plus de 300 babouins (plus beau et ont plus de fourrure que leurs cousins ​​chacma) assis sur la route, discutent, et font de la sieste , tandis que des dizaines de bébés coquines jouent autour d'eux et les vieux grands-pères regardent avec des yeux sages.

La forêt dense, à feuilles persistantes emmêlées, conduit finalement à des terres boisées, avec des acacias hautes et des arbres à fièvre, et enfin à plaines ouvertes où des centaines d'éléphants, les buffles et des antilopes errent, accompagnés de girafes Masai si sombre comme si elles sont trempées dans le chocolat. Ceci est un excellent endroit pour voir des hippopotames de près car ils se trouvent sur les rives du lac, quand ils commencent à se nourrir à l'approche de crépuscules.

Le parc est connu pour ses lions qui grimpent aux arbres. Personne ne sait vraiment pourquoi ils grimpent et se reposent sur les arbres, mais il a été suggéré par un ancien directeur du parc que ce comportement inhabituel a probablement commencé au cours d'une épidémie de mouche lorsque les chats ont grimpé pour échapper aux essaims de mouches piqueuses sur terre. Il suggère que le comportement est devenu une partie de leur mémoire collective.

Si vous êtes un ornithologue, inscrivez ce parc sur votre liste à visiter. En raison de la grande variété d'habitats, il y a une grande variété d'oiseaux; plus de 400 espèces ont été enregistrées. Comme vous conduisez à travers la forêt, vous entendrez les calaos à joues argent longtemps avant que vous les voyez se battre bruyamment en petits groupes entre les arbres massifs, braire bruyamment comme ils volent. Les bords du lac ainsi que sa surface placide attirent toutes sortes d'oiseaux d'eau, les grandes et les petites. Le long de la rive du lac, vous verrez d'énormes nuages ​​roses qui font des va-et-vient. Ces « nuages » sont des troupes de flamants roses. Les pélicans à dos blanc barbotent dans l'eau et les aigles africains volent dans le ciel.

Autres oiseaux d'eau de toutes sortes se rassemblent-les échassiers, les canards, les oies, les cigognes, les spatules, les aigrettes, et les hérons. Dans les fourrés à la base de l'escarpement rouge ayant vue sur le lac, faites attention aux pics de Nubie, les oiseaux argent très joli et bien nommé (gobe-mouches). Le barbet rouge et jaune sont connus comme le "bed-and-breakfast oiseau" pour leur habitude de vivre où ils mangent dans les termitières.

Le parc est également un paradis pour les rapaces, où vous pourrez observer jusqu'à 51 espèces diurnes, dont des dizaines de buses augures et de petits faucons. Profondément dans la forêt, vous aurez peut-être la chance de voir le plus puissant aigle de l'Afrique, l'aigle couronné, qui est assez fort pour enlever des jeunes antilopes, des babouins et des singes imprudents. Pendant la nuit, vous pouvez écouter jusqu'à six différentes races de hiboux, y compris le hibou aigle géant et le hibou petit-duc africain, diminutif mais très vocal.

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